疟疾是对人类最有害的疾病之一。最有效的抗疟疾药物来自两种植物提取物。一种是19世纪初法国科学家从植物金鸡纳树皮中提取的奎宁,另一种是20世纪70年代中国科学家从黄花蒿中提取的青蒿素。2001年,世界卫生组织(世卫组织)向所有恶性疟疾流行的国家推荐了青蒿素类复方疗法。

事实上,从最早的克隆鱼,牛胰岛素的人工合成到青蒿素的发现.中国科学家在困难时期做出了世界级的杰出贡献。青蒿素项目诞生于“文化大革命”期间。中国科学院上海有机化学研究所周维善院士主持并参与了青蒿素的结构测定和人工合成。

最近,在上海的家中,85岁的周维善接受了《科学时报》的独家专访。

中国科学院周维善院士等人讲了一个很长的故事:

青蒿素结构和全合成过程的测定

1960, 黄鸣龙(左二)和周维善(左三)在捷克科学院有机与生物化学研究所(周维善提供)前合影

不同种类的黄花蒿

2008年3月,中国卫生部部长诸宸在接受美国杂志《科学》采访时,将“平等对待西药和中药”作为中国卫生保健政策的三大支柱之一。 今年8月,当诸宸参观中国中医研究院时,他说:促进中医药发展已成为国家的战略选择。

事实上,从20世纪初开始,中国科学家就用现代科学方法研究中草药的化学成分、结构和反应机理。最著名的例子之一是抗疟疾青蒿素药物的开发,这是我国唯一得到世界认可的原创新药。2001年,世卫组织向所有恶性疟疾流行的国家推荐了青蒿素类复方疗法。

周维善说:“青蒿素系列药物的开发是一项非常复杂的系统工程,有许多研究人员参与。任何单位或个人都不能主宰世界。其他人做了很多工作,但我只做了一些基础化学研究。”

编者:刘超

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